• slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1
  • slidebg1

Body and Soul - Sunny

In de Amsterdamse Pijp kent iedereen Sunny’s Beauty Spot. Achter de grote ramen aan de Eerste Sweelinckstraat lakt, vijlt, harst en epileert Sunny Bamidele Olaegbe (46) al ruim twintig jaar dames en heren, en groet iedereen die voorbijkomt, soms met buiging erbij. ‘Een Amsterdammer’, zegt de in Nigeria geboren Sunny over zijn buurtgenoten die langswandelen, een identiteit die hen allen verbindt. Voor hem is iedereen gelijk, maar dat geldt niet voor de nagels. ‘Elke nagel is anders. Ze zijn kort, lang, breed, dik en dun. Dat is de uitdaging. En elke keer wil ik er iets moois van maken. Dat creatieve en perfectionistische, dat is waarom ik voor dit vak heb gekozen.’
Zijn schoonheidssalon is niet de reguliere studio met glimmend marmer en stoelen op een rijtje. De rotanstoelen staan tegenover een tafel in halve cirkel, waarvandaan Sunny zijn geliefde stadsgenoten kan zien. De muziek verandert steeds en varieert van Whitney Houston en André Hazes tot gospel en klassiek. Vaak zingt Sunny vrolijk mee, tenminste, als hij niet praat. ‘Ik praat graag met mijn klanten, ik luister naar ze. Ik wil dat ze zich gezien voelen. Tegelijkertijd wil ik een perfect resultaat. Als je met liefde je werk doet, merken anderen dat.’
Misschien het meest opvallende in de salon is een kleine zijkamer waar foto’s van allerlei mensen aan de muur hangen. Op de smalle tafel staat een kaarsje. ‘Dit is mijn altaar’, zegt Sunny. ‘Ik bid voor al deze mensen.’ Ernaast ligt een Bijbel, voor zijn andere werk: sinds 2013 is hij dominee van een kleine kerk in Amsterdam-Oost. Het was voor hem een roeping, na jaren van malaise. Hij werd afgeperst door een sekte die hem vertelde dat God wilde dat hij geld gaf. Hij gaf alles wat hij had, en meer. Deurwaarders stonden aan de deur, hij had veel te hoge bloeddruk en klanten bleven weg. En toen bad hij, in datzelfde zijkamertje, en voelde hij zijn roeping. De sekte wees hij de deur, de schulden betaalt hij tot op de dag van vandaag af en medicijnen gebruikt hij nog steeds. Het creëerde een nieuwe balans. ‘Als ik even tijd over heb, bereid ik in deze kamer de dienst van zondag voor. Het is veel werk, de teksten en liederen kiezen, een thema uitwerken, maar het is ook een grote inspiratie. Elke keer lees ik weer nieuwe dingen.’
Zo lopen lichaam en geest in elkaar over: de nagels van een klant volgen op een Bijbeltekst, na een gebed komt het epileren van de wenkbrauwen. ‘Een schoon, fris lichaam is belangrijk’, zegt Sunny. ‘Je voelt je een ander mens als je lijf op orde is, als je goed in je vel zit. Maar ook het geestelijke heeft verzorging nodig.’
Soms komen er klanten in zijn salon, vertelt Sunny, van wie hij voelt dat ze niet gelukkig zijn. ‘Het geeft me het meeste plezier als het me lukt om hen een beetje te laten stralen. Vaak geven ze aan dat ze zich niet zo goed voelen. Dan geef ik ze een gezichtsbehandeling en zie ik ze ontspannen. Ze komen tot rust in de stoel, als een soort meditatie, en creëren nieuwe ruimte. Na een half uur zijn ze zichtbaar opgeladen, hun energie is weer meer in balans.’
Met zijn klanten praat Sunny over zijn geloof, maar hij zou het ze nooit opdringen. ‘Respect voor anderen is voor mij het allerbelangrijkste. En ik begrijp het als mensen een negatief beeld van de kerk hebben gekregen. Soms door hun opvoeding, soms door de misbruikzaken in de katholieke kerk. Klanten die vertellen over moeilijkheden in hun leven – een scheiding, een ziekte – geef ik aan dat ik voor ze zal bidden. Ik wil ze dan zo een beetje verlichting geven, in letterlijke zin: een beetje licht in het leven.’
In de kerk op zondag is het rustig, pas in de loop van de dienst komen de meeste vaste kerkgangers binnen. Het zijn er ongeveer 20, geen grote congregatie, maar de kerk bestaat dan ook nog niet zo lang, verklaart Sunny. Voor de mensen die er zijn, is het een belangrijke gemeenschap: naderhand drinken ze koffie met elkaar en praten over elkaars levens, of ze winnen advies in bij Sunny. De kerk heeft geen specifieke christelijke signatuur; Sunny brengt de liederen en teksten in die voor hem waardevol zijn, maar de aanwezigen mogen ook uit zichzelf een lied aanheffen.
Zo creëert Sunny in kerk en schoonheidssalon een sfeer waarin tijd niet het allerbelangrijkste is, waar respect en aandacht voor de ander essentieel is. En misschien zijn dat nu precies de waarden die balans creëren, in lichaam en geest.